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Tóquio 2020

Stephanie Balduccini, 16 anos, é a nadadora mais jovem do Brasil em Jogos desde Ricardo Prado

Atleta do Paineiras (SP) está inscrita no revezamento 4x100m livre, com Etiene Medeiros, Ana Vieira e Larissa Oliveira

Stephanie Balduccini, 16 anos, é a nadadora mais jovem do Brasil em Jogos desde Ricardo Prado
Jonne Roriz/COB

Nos Jogos Olímpicos Moscou 1980, quando Ricardo Prado, então com 15 anos, entrou na piscina para competir, Stephanie Balduccini estava longe de nascer. Hoje, aos 16, a caçula da natação em Tóquio se torna a mais jovem nadadora do Brasil a disputar o evento desde Pradinho.

“Não tenho palavras para descrever isso. Já estava muito feliz com a classificação aos 16 anos e fiquei ainda mais ao saber dessa marca. Não falei com ele depois que me classifiquei, mas ele me deu os parabéns na seletiva. Meus pais sempre me disseram que o Ricardo me elogiava nas competições”, revelou Stephanie, após o treino no Tokyo Aquatics Centre.

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No Japão, a nadadora paulista disputará o revezamento 4x100m livre, ao lado de Etiene Medeiros, Ana Vieira e Larissa Oliveira. Dos 26 atletas brasileiros (16 homens e 10 mulheres) classificados na modalidade em Tóquio, Stephanie é um dos 16 estreantes.

“É uma experiência muito legal, poder conhecer outras pessoas. Quando entrei na Vila, fiquei surpresa com o tamanho. Estou muito contente em participar de um evento como esse e orgulhosa de representar o Brasil”.

Em 2019, Stephanie chamou a atenção ao se tornar a primeira nadadora a ser campeã nas provas dos quatro estilos (livre, costas, borboleta e peito) na distância dos 100m. No Campeonato Brasileiro Juvenil, ela venceu sete das dez provas que disputou, com direito a três recordes nacionais. Até obter a classificação para os Jogos Olímpicos, sua única grande competição internacional havia sido o Campeonato Sul-americano Juvenil.

“Foi um grande salto na carreira. Tomei um susto quando soube e pulei de alegria. Estava no meu clube e, depois do treino, fui para o vestiário, abri o celular e vi a confirmação da vaga. Liguei para os meus pais e para o meu namorado. Minha amiga que estava comigo me deu um presente. Está sendo tudo muito especial”, disse.

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Hospedada na Vila Olímpica, a natação brasileira já vem treinando em dois períodos no Tokyo Aquatics Centre. As primeiras disputas, por sua vez, têm início previsto para o dia 24 de julho.

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