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Tênis de mesa

História

O tênis de mesa foi criado na Inglaterra, no século 19, como um passatempo e com o nome que muitos conhecem até hoje: o famoso pingue-pongue. Ele surgiu como uma alternativa ao tênis de campo, para ser jogado em lugares fechados em dias chuvosos. 

Os primeiros torneios oficiais dos quais existem registros foram em 1901. Já o tênis de mesa entrou em ação a partir de 1926, quando passou a ser o nome oficial da modalidade. Naquele ano também foi realizado o primeiro Mundial da modalidade, em Londres. 

Apesar do grande número de praticantes ao redor do mundo, principalmente em países populosos como China e Japão, a entrada no programa dos Jogos Olímpicos aconteceu apenas na edição de Seul 1988. 

Logo o tênis de mesa se tornou uma das modalidades mais impressionantes da competição, sobretudo pela agilidade que os atletas precisam ter. A bola chega a passar de 200km/h quando está em disputa, sendo mais rápida do que qualquer outro esporte dos Jogos Olímpicos. 

O tênis de mesa é amplamente dominado pelos países asiáticos, sendo a China a maior potência mundial. Mesmo assim, o Brasil também produziu grandes atletas, que obtiveram ótimos resultados nos Jogos Olímpicos e Pan-americanos ao longo dos anos, como Hugo Hoyama (dono de 15 medalhas em Pans), Claudio Kano, Gustavo Tsuboi, Hugo Calderano, entre outros. 

Curiosidades

- Quando as raquetes não eram regulamentadas pela ITTF, todos os tipos de materiais eram usados. Entre os mais estranhos estavam: esponjas com espessuras de 5 polegadas, pura madeira e lixa;
- A marca pingue-pongue foi registrada por Parker Brothers, que exigiu uma soma enorme de dinheiro da Associação de Tênis de Mesa dos Estados Unidos  para os direitos daquela marca. Em resposta a comunidade deu para o esporte seu próprio nome: tênis de mesa;
- Jogadores de alto nível podem fazer jogadas com giros de até 9000 rotações por minuto;
- A velocidade alcançada após uma cortada de um atleta adulto no tênis de mesa geralmente supera a velocidade de 200km/h. Tal situação ainda é mais complicada para quem tem que defender o golpe, pois o tempo de reação (milésimos de segundo) e a distância percorrida pela bola, inferior a 3m, na maioria das vezes, são muito curtos;
De acordo com pesquisas, o tênis de mesa ativa mais partes do cérebro do que qualquer outro esporte, sendo inclusive recomendado para combater doenças como Alzheimer e demência;
- As bolinhas têm 40 milímetros de diâmetro e só podem ser nas cores branco ou laranja fosco.

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